这些惊人事实将改变你对物联网的看法

2020-05-25

物联网市场的范围远远超出智能家居,它甚至可以用来预防日后的全球大流行病(pandemic)。随着科技的进步和连网装置的普及,物联网时代经已到来。酝酿好几年的物联网似乎已准备好走向主流,根据顾问公司麦肯锡(McKinsey)的预测,连接物联网的装置数量将于2023年达到430亿部,差不多是2018年的三倍。企业和消费者使用物联网来遥距控制他们的供暖和供冷系统,医生使用物联网来监察病人,制造商则用它来追踪整条供应链的产品。物联网愈来愈受欢迎的原因有许多,方便及可随时随地使用是两大主因,但另外还有一些令人惊叹的原因,哪怕是最质疑物联网概念的人也会感到吃惊。以下是其中四个例子。

1.物联网有助于防止类似新冠肺炎的疾病传播开去

新冠病毒的爆发对全世界造成了灾难性的影响,除了西班牙、意大利和法国封城封国,美国各地的学校和企业纷纷关闭之外,股票市场亦大起大跌,全球经济遭受重创。

虽然物联网无法阻止新冠肺炎(新冠病毒引起的疾病)的扩散,但它可以用来预防日后的全球大流行病。在金融顾问公司弗若斯特沙利文(Frost & Sullivan)所描绘的物联网世界中,一个遍布全球的感测器网络将充当早期检测系统,用于监测群众的感染状况。这将减少股市的不确定性,并为各国政府提供证据,让它们迅速采取行动,阻止疫情扩散。

短期内做到全球性检测的可能性不大,但部分国家(包括中国在内)要在各自境内进行则不成问题。弗若斯特沙利文的全球物联网研究总监萨兰甘(Dilip Sarangan)表示,辅以人脸识别和GPS技术,各国将能够监察受感染人士,并追踪他们所接触的人,从而防止病毒爆发成全球大流行病。萨兰甘在最近一份报告中说道:虽然对许多人来说,这听起来像是一个警察社会(police state),但终归而言,随着航空旅游日益缩短世界的距离,利用物联网和人工智能或许是防止高传染性疾病在全球迅速蔓延的最合理方法。

有大量公司可以藉由这些早期防御系统获得好处,当中包括设备制造商和网络营运商。在美国,无线网络供应商AT&T、威讯(Verizon)、T-Mobile美国及Sprint是资料传输全球化的最大得益者。


2. 5G将会使连网装置的数量激增

随着新冠肺炎疫情在全球各地扩散,商业活动戛然而止,当中尤以智能手机市场首当其冲。受到中国供应链问题,以及隔离检疫人数增加而导致需求不足的影响,包括苹果和高通在内的若干手机相关公司都就当前季度发出业绩预警。

尽管出现业务中断,5G的建设步伐终究还是会加快,推进预期中的大规模智能手机升级周期。有赖5G带来的速度和安全性,预计连接到互联网的装置数量也会增加。在5G网络中,资料可以在几秒内于成千上万部装置之间来回传送,这是现有的4G网络不可能做到的,势将带来数以亿计连网智能手机和平板电脑以外的新装置。

5G和物联网的融合将推动智能城市和联网汽车的普及,并且使医生能够遥距治疗病人,帮助机械人手术成为常态。据高德纳(Gartner)预计,今年底全球连网装置数量将达到58亿部,比2019年底的48亿增长21%。


3.物联网支出将突破1万亿美元

不管你喜不喜欢,物联网市场正在急剧增长,而且毫无结束的迹象。投资者嚷着要从明日之星身上分一杯羹,数以万亿计的资金被投放在物联网初创企业上。这股兴趣来自于一群创业投资家,他们有充分的理由向物联网市场倾注大量资金。根据IDC的资料,到2022年,物联网每年的支出预计将超过1万亿美元,而且增长率达到双位数,这对于思科系统(Cisco Systems)等设备供应商来说是个好消息。由于5G的出现,全球网络流量可望增长两倍,思科及其同行将能够提供促进资料传输所需的硬件。

物联网的用例众多,但获得最大投资额的是专注于企业市场的用例。IDC预计2019年制造业的物联网支出将达到1,000亿美元,而生产资产管理获得的投资额为42亿美元,智能家居441亿美元,货运监控则为417亿美元。IDC还预测,直至2022年为止,增长最快及所获投资额最大的领域包括自动化、电动车充电、农业现场监测、床边遥测和店内营销。


4.大多数消费者和企业都希望政府推出物联网安全规例

物联网与5G的结合将使社会变得更美好,但这并不意味它的前路将一帆风顺,对消费者和企业来说,物联网有许多无法置之不理的安全隐患。

这是企业和消费者都担心的事情,根据数码保安公司金雅拓(Gemalto)最近对消费者和企业进行的一项调查显示,90%的企业和消费者认为物联网行业应受到政府的监管,61%的企业认为物联网规例应规定谁负责在整个过程中保护资料。

在受访消费者中,有65%表示担心黑客会侵占他们的物联网装置;与此同时,有60%受访消费者表示担心自己的资料会落入不法分子手中。这些担忧并非没有根据,卡巴斯基实验室的安全部门发现,单是2019年上半年就有超过1亿次针对物联网装置的攻击。

毫无疑问,随着连接互联网的装置愈来愈多,风险也愈来愈大,但鉴于物联网带来的种种好处和投资者的兴趣,即使是对物联网持怀疑态度的人,也无法否认这个市场即将出现急剧增长,单凭上述四个惊人事实就证明了这一点。


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